Ajinomoto

Em 1908, o Dr. Kikunae Ikeda, pesquisador e professor da Universidade Imperial de Tóquio descobriu, a partir de experimentos com algas marinhas, que ao isolar o ácido glutâmico ou o glutamato, constatou um quinto gosto, além dos já conhecidos, doce, salgado, azedo e amargo.

Esse quinto gosto foi nomeado de Umami, que quer dizer saboroso.
Em 1909, surge a empresa Ajinomoto, cujo nome significa “essência do sabor”. Com o avanço dos estudos e pesquisas, descobriu-se que o glutamato monossódico também pode ser processado a partir de outras fontes naturais, como por exemplo, dos derivados da cana-de-açúcar, mediante processo de fermentação.

Com quatro unidades industriais e uma sede administrativa, a Ajinomoto emprega aproximadamente 2.000 funcionários e atende tanto o mercado interno como o externo. A matriz está localizada em Tóquio, Japão. Hoje a Ajinomoto está presente em 21 países, com 97 fábricas, gerando cerca de 30 mil empregos.